Maryland está lleno de tesoros naturales escondidos. Una verdadera “América en miniatura”, nuestro maravilloso estado tiene imponentes montañas cubiertas de árboles en el oeste y largas y extensas playas cubiertas de arena en nuestra costa este. También es el hogar de la generosa Bahía de Chesapeake.

El Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua (Land and Water Conservation Fund-LWCF) ha contribuido al mantenimiento y mejora de muchos de los parques más especiales del estado y otras de sus áreas naturales. El Fondo fue autorizado permanentemente en 2019, pero eso no garantiza que los $900 millones asignados a la cuenta de LWCF cada año se gasten en conservación. Durante los 55 años del programa, miles de millones de dólares han sido desviados del Fondo para otros fines no relacionados con la conservación. De hecho, en el pasado año fiscal 2020, solo se asignaron $495 millones a LWCF, muy por debajo de la financiación total y, sin embargo, la cantidad más alta en 15 años.

Eso significa que el dinero que debería haberse destinado a aumentar las oportunidades de recreación para todos, proteger nuestros parques de ser vendidos al mejor postor, proporcionando parques infantiles y campos de juego cerca de nuestras viviendas para promover el desarrollo de niños y familias sanas, para proteger nuestros suministros de agua potable y para mantener los bosques de forma intacta, en lugar de subdivididos y desarrollados, fue a parar a otro sitio.

Hay un apoyo bipartidista sin precedentes para la Ley de Financiación Permanente del Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua (Land and Water Conservation Fund Permanent Funding Act), tanto en la Cámara como en el Senado. El Senado ya aprobó el 17 junio este proyecto de ley, impulsado por los senadores Joe Manchin (D-WV) y Cory Gardner (R-CO) el 17 de Junio. Esperamos que la Cámara introduzca legislación similar pronto. (Información de: https://www.lwcfcoalition.com/fundlwcf)

Entonces, ¿qué se puede hacer para ayudar en la lucha por el financiamiento del  #FundLWCF?

Es crucial que nuestros representantes en el Congreso escuchen a las personas que aman nuestras tierras públicas, se benefician del LWCF en sus comunidades, disfrutan de tener espacios abiertos y naturales en sus ciudades y comunidades, que quieren proteger su agua potable y desean asegurar el acceso a las tierras y aguas para actividades recreativas.

Comunícarse con sus miembros del Congreso por teléfono, correo electrónico, redes sociales, etc., y firmar la petición son excelentes maneras de ayudar al #FundLWCF >>

Aquí hay una lista parcial de lugares públicos en nuestro estado que reciben fondos directamente a través del Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua. ¿Alguno de estos es su favorito?

Park/ Facility  Address
Belts Woods Natural Environmental Area    Church Rd, Bowie, MD 20721
Calvert Cliffs State Park 10540 H G Trueman Rd, Lusby, MD 20657
Cedarville State Forest 10201 Bee Oak Rd, Brandywine, MD 20613
Chapel Point State Park Chapel Point Rd, Port Tobacco, MD 20677
Hallowing Point Boating Facilities  Prince Frederick, Calvert Co
Merkle Wildlife Sanctuary and Visitor Center  11704 Fenno Rd, Upper Marlboro, MD 20772
Patuxent River NRMA  (Various)
Point Lookout State Park 11175 Point Lookout Rd, Scotland, MD 20687
Rosaryville State Park 7805 W Marlton Ave, Upper Marlboro, MD 20772
Smallwood State Park  2750 Sweden Point Rd, Marbury, MD 20658
St. Clement’s Island State Park Coltons Point, MD 20626
St. Mary’s River State Park/Fishing Lake  21250 Camp Cosoma Rd, Leonardtown, MD 20650
Zekiah Swamp Natural Environmental Area  La Plata, MD 20646
Nanjemoy WMA  8420 Riverside Rd, Nanjemoy, MD 20662

 

El Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua (LWCF) ha proporcionado fondos para proteger algunos de los lugares más especiales de Maryland y garantizar el acceso para la caza y pesca recreativa y otras actividades al aire libre.

Maryland ha recibido aproximadamente $231,8 millones en fondos de LWCF durante las últimas cinco décadas, protegiendo lugares como Assateague Island National Seashore, Blackwater National Wildlife Refuge, Monocacy National Battlefield y el C&O Canal National Historic Park.

Las subvenciones del Programa de Legado Forestal (Forest Legacy Program -FLP) también se financian bajo el LWCF, para ayudar a proteger los bosques. El financiamiento de costos compartidos del FLP apoya los trabajos del sector maderero y las operaciones forestales sostenibles al tiempo que mejora el hábitat de especies silvestres, la calidad del agua y la recreación.

Por ejemplo, el FLP contribuyó a lugares como Broad Creek en Dublín y el proyecto Coastal Bay en Snow Hill. FLP ha protegido directamente 2.014 acres en Maryland. El programa ayuda a los propietarios de bosques estatales y privados a mantener tierras forestales en funcionamiento a través de subsidios de conservación permanente y adquisiciones de tarifas, y ha aprovechado aproximadamente $4,6 millones en fondos federales para invertir en los bosques de Maryland. Estos bosques mejoran la calidad del aire y el agua y proporcionan hábitat para especies silvestres y acceso recreativo.

Las subvenciones de asistencia estatal de LWCF también han apoyado cientos de proyectos en los parques estatales y locales de Maryland, incluyendo Conquest Waterfront Preserve en el condado de Queen Anne y el Seneca State Park en el condado de Montgomery.

Beneficios económicos

Las actividades al aire libre son una parte importante de la economía de Maryland. El grupo Outdoor Industry Association descubrió que las actividades de ocio al aire libre generan $14 mil millones en gastos de los consumidores en Maryland, 109.000 empleos que generan $4.400 millones en sueldos y salarios, y casi $951 millones anuales en ingresos fiscales estatales y locales. Además, el censo de EE.UU. informa que cada año más de 2.7 millones de personas cazan, pescan o disfrutan de la observación de vida silvestre en Maryland, contribuyendo con más de $1.600 millones en gastos de recreación asociada con la vida silvestre a la economía estatal.

Financiación en Maryland

Total federal: $134.400.000
Programa de Legado Forestal: $4.600.000
Programa de protección de American Battlefield: $3.000.000
Conservación del hábitat (Sec.6): $3.500.000
Programa estatal total de subsidios estatales: $85.300.000

Total: $231.800.000

Recursos:

Hoja informativa del LWCF para Maryland